Village perché de Cantobre vu d'en bas
Escapades & Weekends,  Expériences

Weekend en Aveyron : des Gorges de la Dourbie au Causse du Larzac

La petite route sinueuse s’enfonce en lacets dans les gorges de la Dourbie. Tout autour, un océan de vert, et quelques concrétions rocheuses, sentinelles tortueuses qui rappellent celles du Tarn. L’Aveyron est une destination intimiste qui ravira les amoureux de nature en quête de calme et de retour à l’essentiel, avec ce caractère authentique et bien trempé qui fait l’histoire de la région depuis toujours. 

Le temps d’un weekend en Aveyron, posez-vous dans l’une des nombreuses maisons d’hôte de charme, explorez des villages perchés au passé mouvementé, baignez-vous dans les rivières, arpentez les sentinelles de pierre du Chaos de Montpellier-le-Vieux sur le plateau du Causse Noir, et vivez des couchers de soleil inoubliables sur le Causse du Larzac avec ses landes couvertes de cheveux d’ange.

Les gorges de la Dourbie, intimistes et sauvages

Frayant son chemin en bondissant depuis le village de Nant dans le Canyon qui porte son nom, la Dourbie n’a rien à envier aux gorges du Tarn ou de la Jonte. Prenant sa source à 1300 mètres d’altitude sur les hauteurs des Cévennes, la Dourbie creuse de profondes gorges dans le granit du massif de l’Aigoual. Elle tient lieu aussi de démarcation entre le Causse Noir et le Causse du Larzac. 

Vue sur les eaux bleues de la Dourbie pour un weekend en Aveyron placé sous le signe de la fraîcheur
La Dourbie est indomptée : ses eaux sont tantôt turquoises, tantôt dorées, alors qu’elle fraye son chemin de rochers en replats.

Sauvage et secrète, la Dourbie est une rivière qui offre des sites de baignade rafraîchissants avec de belles vasques aux reflets turquoises. Les amateurs de sports aquatiques pourront s’essayer à la randonnée aquatique, au canoë, au kayak ou au rafting sur les passages les plus mouvementés, qui promettent de belles sensations fortes. Avis aux pêcheurs, c’est aussi un excellent spot pour pêcher la truite Fario.

Rivière Dourbie vue à travers les arbres
La Dourbie, rivière sauvage, bondit entre les pierres au creux de la vallée du même nom.

Pour votre weekend en Aveyron, vous avez envie d’une baignade dans les eaux vives de la Dourbie suivie d’un bon repas et nuit en maison d’hôtes ? Je ne saurais que trop vous recommander le gîte de Fred et Mauricette, le Moulin de Cantobre (hé non, ce n’est même pas un lien sponsorisé), un endroit nature et somptueusement tranquille, situé sur l’ancien site du moulin aujourd’hui disparu, juste au pied du village perché de Cantobre. 

Petit déjeuner rustique au gîte du Moulin de Cantobre
Le petit déjeuner au Moulin de Cantobre est à l’image du lieu : rustique, chaleureux et généreux

Le couple a retapé les lieux d’une main de maître en 2019 pour leur conférer chaleur et tradition. Les chambres sont intimistes et la déco est top.

Un papillon Damier sur des fleurs de thym
Un papillon Damier butine des fleurs de thym

Dégustez en compagnie de vos hôtes et au coin de la grande cheminée à foyer ouvert un délicieux repas de produits locaux et de saison concocté par Fred et faites-vous recommander des balades le long de la rivière par Mauricette. Une parenthèse hors du temps qui ne vous décevra pas.

Cheminée à foyer ouvert du gîte du Moulin de Cantobre, qui vous mitonnera de petits plats lors de votre weekend en Aveyron
La magnifique cheminée à foyer ouvert de la maison d’hôtes du Moulin de Cantobre pour un weekend en Aveyron cosy et chaleureux
Transat dans le jardin du gîte du Moulin de Cantorbe pour un weekend en Aveyron sour le signe de la détente
Dans le jardin du gîte du Moulin de Cantobre, les transats sont à votre service pour un moment de détente absolue

Des villages perchés chargés d’histoire

Le village fortifié de Cantobre

L’Aveyron s’enorgueillit d’être le département qui compte le plus de villages classés parmi les “Plus beaux villages de France”.

Perché sur un surplomb rocheux à 550 mètres d’altitude, le village de Cantobre domine les gorges de la Dourbie. Les Romains avaient choisi le site pour sa position privilégiée et la vue à 360° sur la vallée de la Dourbie et du Trévézel. Jusqu’au XIe siècle, il a été un poste de garde.

Le village de Cantobre perché sur le rebord de la falaise, à visiter absolument lors d'un weekend en Aveyron
Le village de Cantobre perché sur le rebord de la falaise

Les maisons de vielles pierres ont été érigées sur le rebord de la falaise, elles tiennent comme en équilibre sur les pitons rocheux hauts d’une centaine de mètres.

Maison de pierre traditionnelle dans le village de Cantobre
Les maisons de pierres traditionnelles de Cantobre en Aveyron vous plongent dans un autre temps.

Classé lui aussi “Plus beau village de France”, Cantobre, qui ne compte que 13 âmes à l’année, accueille en été une petite centaine de touristes et d’habitants, charmé par son caractère médiéval, ses placettes et ses recoins qui débouchent sur les points de vue à couper le souffle.

Cheminée traditionnelle d'Aveyron avec toit de pierres
Cheminée traditionnelle d’Aveyron avec toit de pierres, vue à Cantorbe

On y entre par une vieille voûte d’enceinte et on y chemine sur un sentier, entre les maisons aux toits d’ardoise. En ce mois de juin, le petit bar en retrait de la fontaine du village fait son nettoyage de printemps. Partout, les fleurs et les fougères s’insinuent dans les interstices des pierres.

Ici une vieille grille, cachant une maison d’hôtes, là une terrasse intimiste qui s’ouvre sur une maison à flanc de rocher…

La porte de l’école de Cantobre (“Escolo” en langue d’Oc) est close depuis longtemps…

Tout en haut du village, l’église romane de Saint-Étienne-de-Cantobre veille sur les habitants depuis le XIIe siècle.

Église romane de Saint-Étienne de Cantobre, vue lors de mon weekend en Aveyron
L’église romane de Saint-Etienne de Cantobre a été construite au XIIe siècle. Elle abrite une petite statue de Saint Etienne qui garde la porte d’entrée.

La statue de Saint-Étienne, sise dans une niche au-dessus de la porte d’entrée en bois, bénit votre passage, à l’abri des ténèbres de la nuit.

La statue de Saint-Étienne est nichée au-dessus de la porte bleue en bois patiné de l’église de Cantobre

Le village de Nant… et les autres

Dans la série des villages de charme à visiter côté Dourbie pour un weekend en Aveyron, on peut citer Saint-Véran, Montméjean, ou encore Nant, avec sa place accueillante où l’on peut dîner sous les arcades avec un choix de spécialités régionales (la gastronomie aveyronnaise n’est pas sans rappeler celle de l’Aubrac) et rendre visite aux producteurs locaux de fromages de brebis. 

Panneau de signalisation du village de Nant avec géraniums où il est bon de faire un stop lors d'un weekend en Aveyron
Nant, village traditionnel (et fleuri !) où il est bon de faire un stop lors d’un weekend en Aveyron

Juste après Nant, le hameau des Cuns abrite une jolie petite église romane un peu en ruines mais dont le calme et l’énergie douce méritent qu’on s’y arrête.

La nef de l’église de Sainte-Marie-des-Cuns vue du chœur, dans le hameau des Cuns en Aveyron / Grange traditionnelle dans le village des Cuns

Le chaos de pierres de Montpellier-le-Vieux

Sur les hauteurs du Causse Noir et surplombant les gorges de la Dourbie se trouve une curiosité géologique régionale qui vaut le détour : le “chaos de pierres” de Montpellier-le-Vieux.

Cette “Cité de Pierres” offre des formations géologiques originales, biscornues et de toute beauté : arches, mégalithes, remparts se succèdent en un amas de roches cataclysmique, créant un véritable labyrinthe de pierres inattendu où il est si agréable de se perdre… pour mieux se retrouver.

- Crédit photo : Benh LIEU SONG via Wikimedia Commons
La célèbre “Porte de Mycène” au Chaos de Montpellier-le-Vieux, qui a servi de lieu de cadre à une scène mythique de “La Grande Vadrouille” avec Bourvil et De Funès – Crédit photo : Benh LIEU SONG via Wikimedia Commons

Pour la petite histoire (parce que ça m’a fascinée), ces formations rocheuses prennent naissance il y a 170 millions d’années, alors que la mer recouvrait ce qui est aujourd’hui le département de l’Aveyron. 

À cette époque préhistorique, le climat était tropical et la mer qui s’étendait là avait tout d’une carte postale des atolls du Pacifique : chaude et peu profonde, elle regorgeait de récifs formés d’algues et de coraux qui, en se décomposant pendant les millions d’années qui ont suivi le retrait de la mer, on formé en se sédimentant une couche calcaire épaisse de 300 mètres d’épaisseur.

Les célèbres concrétions rocheuses du Chaos de Montpellier-le-Vieux, un incontournable de tout Weekend en Aveyron
Les célèbres concrétions rocheuses du Chaos de Montpellier-le-Vieux

Sous l’effet de la tectonique des plaques, cette couche est progressivement remontée en altitude avec la formation du plateau du Causse Noir. Dans sa remontée, le calcaire se plie et se fissure. L’eau qui s’est frayé un chemin à travers ces cicatrices a alors créé par érosion, au fil des âges et sous l’effet du vent et du gel, des ruelles, murailles, et autres blocs imposants créant la carte de l’actuelle Cité de Pierres.

Les collectivités locales et offices du tourisme ont aménagé le site pour le rendre accessible à tous lors de vacances en famille. Parmi les activités offertes dans le cadre de ce “parc de loisirs nature”, idéal pour un weekend en Aveyron placé sous le signe des activités de plein air, on peut citer la randonnée, le petit train, la via ferrata, l’escalade, ou encore un explor’game (escape game de pleine nature).

Infos pratiques : Chaos de Montpellier-le-Vieux

Ouverture :

Le site ouvre ses portes au public du 7 juillet au 1er novembre.

Horaires :

07 juillet – 28 aout : 9h30 – 18h30 ou 9:30 – 17h hors saison.

Tarifs :

Pass Découverte de base 1 journée (sans activités) par personne :

  • Adulte : 7,90 €
  • Jeune – 18 ans : 5,90 €
  • Enfant – 14 ans : 4,90 €
  • Baby – 4 ans : gratuit
Balades :

6 balades de 30 à 50 minutes sont disponibles pour visiter le Chaos de pierres, avec un balisage facile à suivre avec le plan fourni à l’entrée du site.

Le Causse du Larzac et sa lande sauvage

Le Larzac étend sa lande pelée jusqu’au contrefort méridional des Grands Causses. Le Larzac, c’est un mythe. Une terre de résistants et de protestation, où le vent de la révolte qui souffle sur les rudes plateaux battus par les vents porte en germe le ferment des libérations paysannes. 

Estampillé patrimoine mondial de l’Unesco en 2011, le plateau du Larzac fera écho, au choix et en fonction de votre sensibilité politique, aux luttes paysannes non-violentes contre l’établissement d’un site militaire dans les années 1970-80, aux hippies, alter-mondialistes, écologistes et chevelus de tous poils venus inventer des modes de vie alternatifs en se joignant à la contestation anti-militariste ou à notre José Bové national (qui faisait d’ailleurs partie du mouvement de lutte paysanne des années 70) qui s’est attaqué au démontage du Mac Do de Millau en 1999 pour protester contre la malbouffe.

Lors d'un weekend en Aveyron, ne pas manquer le site du Rajal del Gorps, emblématique du plateau du Larzac
Panorama du Rajal del Gorps, site emblématique de la lutte antimilitariste du plateau du Larzac – Crédit photo : JYB Devot via Wikimedia Commons

Gardarem Lou Larzac !

Des légendes des templiers qui hantent les villages fortifiés comme la Couvertoirade ou Sainte-Eulalie, en passant par l’agro-pastoralisme où la brebis (et par extension, le Roquefort) est reine, le plateau du Larzac est entier, têtu et fier, et chaleureux. Il vous attend pour votre weekend en Aveyron pour vous faire découvrir ses habitants et ses traditions, sans parler de sa gastronomie qui, bien que peu seyante aux végétariens, en ravira plus d’un·e.

Cueillette de cheveux d'ange dans le Larzac pour un weekend en Aveyron poétique
Les cheveux d’ange se cueillent au mois de juin sur le plateau du Larzac et fond de superbes bouquets secs.

Cerise sur le gâteau, au mois de juin, un spectacle onirique s’épanouit sur la lande pour faire scintiller les dernières heures de votre weekend en Aveyron : les cheveux d’ange (stipa tenuifolia) recouvrent les champs d’un voile soyeux qui ondule au gré du vent. Ravissants en bouquets secs, les cheveux d’ange sont toutefois à proscrire pour toutes les personnes sensibles aux allergies aux graminées ! 

À la fin de votre séjour, ne vous échappez pas trop vite vers l’A75 qui relie les grands axes et restez au moins au bord des champs jusqu’au coucher du soleil, vous ne serez pas déçu·e…

Pssst ! Ça vous a plu ? Notez !

/ 5.

Vous avez aimé cet article ? Partagez-le !

(Visited 243 times, 1 visits today)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *